Van stress naar ontspanning

eustress

Goede stress: bereik je optimale stress niveau!

Uitzicht

Stel: je moet morgen een belangrijke presentatie geven op je werk. Je baas zal er zijn, een aantal collega’s zitten erbij en ook een belangrijke klant zal naar jou gaan luisteren. Je bereid je daarom goed voor. Je hebt een mooie presentatie gemaakt, neemt je aantekeningen nog eens door en je weet wat je wilt gaan zeggen en overbrengen. Je vindt het spannend om te doen en daardoor ben je gefocust, gemotiveerd en heb je er zin in.¬†Als je dit wel eens meemaakt ervaar je wat wetenschappers ‘goede stress’ of eustress noemen!

Misschien herken je deze situatie (als je een hekel hebt aan presentaties geven, stel je dan eens voor dat je met een ander project bezig bent dat je op een positieve manier spannend vindt) en heb je ervaren dat een klein beetje spanning en stress onder de juiste omstandigheden best zijn voordelen kan hebben! Psychologen noemen positieve stress ook wel ‘eustress’. Eustress kan ons een (adrenaline) boost geven op een belangrijk moment, zodat we goed presteren.

Maar soms wordt de stress ons teveel. We zijn dan juist minder geconcentreerd, prikkelbaar, afgeleid en vergeetachtiger. Neem bijvoorbeeld een hockeyer of een voetballer die op een belangrijk moment een penalty moet nemen. Een beetje spanning zou de speler kunnen helpen gefocust te zijn en de bal gericht in de hoek te plaatsen. Maar bij teveel spanning en stress hebben we minder controle over ons lichaam en zal er minder gericht geschoten kunnen worden. Bovendien denken we minder helder en de kwaliteit van onze beslissingen hobbelt achteruit. Niet bepaald handig als je de wedstrijd wilt winnen…

Hoe kunnen we nu weten of de stress die we ervaren goed voor ons is? Bestaat er zoiets als goede stress? En wanneer gaat goede stress over in vervelende of slechte stress?

Lees verder